Za normální situace by bezesporu byl pro Draky dvoubodový zisk z ledu tohoto protivníka vítaným příspěvkem do tabulky, nyní však další ztracený bod může týmu Salithu v konečném účtování osudově chybět.

Domácí hráči vstupovali do sobotního utkání s definitivou záchrany v soutěži a vizitkou čtyř výher v řadě, naopak Draci stále nemají nic jistého.

Podobně jako v minulém duelu doma proti Mostu i tentokrát se v zápase Šumperku čekalo na úvodní změnu skóre až do třetí třetiny.

A stejně jako proti Severočechům také poslední únorovou sobotu byla hlavní překážkou šumperského mužstva jeho vlastní střelecká nemohoucnost.

„Nebyli jsme dnes prostě schopní dát gól," přiznal na úvod zcela otevřeně trenér Draků Milan Mazanec.

„První třetina duelu byla celkem vyrovnaná, ale hráli jsme ji trochu ustrašeně, možná jsme ještě byli rozlámaní z autobusu, ale potom jsme začali přebírat iniciativu, vytvořili si převahu, která ve třetím dějství gradovala," uvedl dále kouč Šumperku.

Ve 45. minutě měli Draci k dispozici devětatřicet vteřin trvající přesilovku pět na tři, bohužel slibnou možnost, jak pohnout bezbrankovým skóre, nevyužili.

Zásadní události sobotní bitvy se nakonec odehrály teprve v samotném závěru. Nejprve v 54. minutě zapomněla obrana hostů na zcela volného Jana Ordoše, jenž si rozhýbal gólmana Svobodu a zakončil do odkryté klece.

Navíc záhy mohly Benátky pojistit výsledek z přečíslení dva na jednoho, kritický moment však Draci ustáli, aby v čase 54:22 odvrátil hrozící katastrofu Jan Káňa, jehož brejk znamenal vyrovnání.

Později ten samý hráč mohl otočit skóre ve prospěch Šumperku, jenže své dvě tutovky během přesilovky nevyužil a utkání tak dospělo do prodloužení. Ani nastavení vítěze neurčilo a na řadu přišly samostatné nájezdy.

A drama pokračovalo i v penaltovém rozstřelu. Po čtyřech sériích byl stav 2:2, když za domácí se prosadili Hrníčko a Víšek, v dresu hostů byl dvakrát úspěšný Káňa.

Rozuzlení tohoto klání nakonec přinesl až osmý nájezd, kterým rozhodl o úspěchu Draků obránce Tomáš Sedlák. Po výhře Mostu nad Třebíčí se náskok Šumperku před Severočechy v tabulce snížil na tři body.

„Soupeř hrál lehce, bylo vidět, že mu už o nic nejde, nám naopak nervozita a tíha důležitosti zápasu svazovala ruce, i proto jsme nedokázali dotáhnout duel do tříbodové koncovky," dodal Milan Mazanec.

HC Benátky nad Jizerou – Salith Šumperk 1:2 SN (0:0, 0:0, 1:1 – 0:0, 0:1)

Branky a nahrávky: 54. Ordoš (Dlouhý, Pabiška) – 55. Káňa (Fořt, Holík), rozhodující nájezd Sedlák. Rozhodčí: Krob – Kokrment, Rozlílek. Vyloučení: 5:3, bez využití. Diváci: 320.

Benátky: Novotný – Havlín, Ulrych, Říha, Kalina, Jandejsek, Hubáček – Hrníčko, Černoch, Víšek – Ordoš, Pabiška, Dlouhý – Zachar, Král, D. Svoboda. Trenér: Jiří Čelanský.

Šumperk: M. Svoboda – Sedlák, Gewiese, Bail, Puzič, Holík, Prokop, Horyna – Káňa, Fořt, Milfait – Brunec, Šimun, Haas – Hlinka, Plášek, Ostřanský – Hroch, Miškovský, Panna. Trenér: Milan Mazanec.