Vzhledem k rekonstrukci zimního stadionu musel středočeský celek absolvovat šňůru třiadvaceti duelů po hřištích soupeřů, jeho domácí premiéru pak obstaral až středeční duel 24. kola proti Drakům, který si na Kladně nenechalo ujít více jak tři a půl tisíce diváků.

Samotné střetnutí mělo strhující úvod, neboť během necelých sedmi minut hry se hned třikrát měnilo skóre.

Kladenským se nejprve podařilo jít dvěma slepenými zásahy Eberleho a Horny do dvougólového trháku, pouhých třicet vteřin následně stačilo Janu Bergerovi, aby snížil na 2:1 a tento těsný výsledek domácí dlouho kontrolovali, přestože Šumperk byl místy aktivnějším mužstvem.

Draky mohou mrzet zejména nevyužité přesilovky v prostředním dějství, v polovině hry měli dokonce k dispozici 109 vteřin trvající výhodu pět na tři, leč zůstalo jen u šancí.

Asi tu největší spálil ve 35. minutě nejproduktivnější šumperský hráč Patrik Moskal, jenž tvrdě vypálil, jeho pokus však zastavila Cháberova lapačka.

„Ta dvojnásobná přesilovka byla asi jedním z rozhodujících momentů utkání, pokud bychom vyrovnali, zápas by se vyvíjel jinak," míní trenér Draků Radek Kučera.

Během třetí třetiny se poté s přibývajícím časem začala aktivita pozvolna stěhovat na domácí hokejky a po dvou velkých šancích následně Kladno v závěru udeřilo.

Nejdříve se v 54. minutě prosadil z dorážky David Stach, aby o chvíli později domácí z přečíslení Janem Rudovským definitivně pojistili své vítězství.

„Za stavu 2:1 jsme trochu otevřeli hru s tím, že půjdeme do rizika, chtěli jsme jít do tlaku, jenže soupeř má natolik zkušené mužstvo, že nás do naší otevřené obrany potrestal," prozradil dále Radek Kučera.

„I přes porážku jsem ale s předvedeným výkonem spokojený, hráli jsme velice dobře, podobně jako proti Chomutovu, jenže se nám nedařilo v koncovce. Pokud budeme v takových výkonech pokračovat a přidáme k tomu i góly, bude to dobré," dodal závěrem šumperský kouč.

Na Kladně se do sestavy Draků po krátké pauze vynucené zraněním vrátil útočník Marek Haas. Pochroumaná ruka z duelu s Chomutovem naopak nepustila do hry obránce Martina Novotného.

Místo něj se v rámci střídavého startu z Hradce Králové v šumperském kádru představil mladý zadák René Piegl (ročník 1995).

Letos poprvé pak oblékl dres Draků i obránce z Vítkovic Marek Bail, jenž za Šumperk naskakoval již v předchozích dvou ročnících.

Rytíři Kladno – Salith Šumperk 4:1 (2:1, 0:0, 2:0)

Branky: 5. Eberle (Pitule), 7. Horna (Stach, Lukáč), 54. Stach (Hlaváč, Horna), 57. Rudovský (Eberle, Kužel) – 7. Berger (Velecký, Drtil). Vyloučení: 6:5. Využití: 1:0. Střely na branku: 33:23. Rozhodčí: Grech – Polák, Rampír. Diváci: 3650.
Kladno: Chábera – Kolářík, Klouček, Lukáč, Růžička, Kužel, Gutwald – Hlaváč, Dragoun, Hořava – Horna, Stach, Tenkrát – Rudovský, Pitule, Eberle – Strnad, Švaňhal, Redlich. Trenér: Jiří Čelanský.
Šumperk: Koutský – Drtil, Holík, Gewiese, Sedlák, Piegl, Slavík, Bail – Velecký, Berger, Vávra – Žálčík, Moskal, Staněk – Vrdlovec, Plášek, Brunec – Cink, Vachutka, Haas - Kužílek. Trenér: Radek Kučera.