Nováček druhé nejvyšší soutěže se totiž představí na ledě loňského vítěze základní části první ligy Hradce Králové. Úvodní duel obou soupeřů na ledě Draků skončil v polovině srpna hubenou remízou 1:1, když Východočeši dorazili do Šumperka s mužstvem složeným výhradně z juniorů. Nyní se dá ale předpokládat, že Energetici nastoupí před svými příznivci proti Drakům v „plné polní“.

„Čeká nás hodně těžké utkání, které ukáže, jak na tom opravdu jsme. Oproti předchozím duelům musíme především hodně zlepšit obrannou činnost, která nám dělá obrovské potíže. Také se musíme vyvarovat jakýchkoliv chyb. V posledních dvou domácích zápasech jsme dostali jedenáct gólů, a to si zkrátka nemůžeme dovolit,“ je si vědom asistent trenéra Draků Jiří Güttler. Kromě místy katastrofální hry v obraně se však šumperský tým v současné době potýká rovněž s řadou zdravotních obtíží některých hráčů, přičemž naposledy proti Olomouci chybělo Drakům hned pět hokejistů základní sestavy (Meluzín, Ohnutek, Špelda, Kočan, Hajas) a v průběhu hry navíc odstoupil ze hry ještě obránce Bednárek.

„Jarda Bednárek má zřejmě natažený zádový sval a nad jeho startem v tomto týdnu visí otazník. Uvidíme, zda se dá dohromady,“ přemítá Jiří Güttler.
K dispozici naopak již bude uzdravený kapitán Roman Meluzín, do hry by mohl znovu zasáhnout i David Ohnutek, který se po zranění ramene opět vrátil do tréninkového procesu na ledě. Obražený palec na ruce poté stále limituje obránce Stano Hajase.

„Hrát zatím určitě nebudou Špelda, kterého trápí poraněná žebra, a také Kočan, jehož pochroumané rameno jej vyřadilo i z tréninku,“ prozrazuje asistent Draků. Trenérům se tak momentálně hroutí jejich plány, když od tohoto týdne mělo skončit putování hráčů sestavou a jednotlivé formace se měly začít sehrávat v takové podobě, v jaké vyjedou k úvodnímu mistrovskému utkání.

„Pohromadě máme alespoň útoky Antonovič – Meluzín – Bařica a Stejskal – Ohnutek – Kratěna,“ říká Güttler, když právě tito hráči by měli být hlavními tahouny Šumperka v letošním ročníku naší druhé nejvyšší soutěže. Ve čtvrtek 30. srpna se následně Draci představí opět na domácím ledě v zápase proti Třebíči, se kterou na úvod letošní přípravy prohráli na Horáckém zimním stadionu 2:4.

„Myslím si, že to bude dobrý zápas. Třebíč má fyzicky dobře připravené mužstvo. Přesto budeme proti nim chtít udržet nejen svou domácí neporazitelnost v přípravě, ale konečně také našim fanouškům připravit radost z vítězství,“ uzavírá Jiří Güttler. Šumperk letos doma odehrál zatím čtyři utkání, z nichž vytěžil jednu výhru. Poslední tři duely pak skončily nerozhodnými výsledky. Draci navíc na svém ledě neprohráli od 20. prosince minulého kalendářního roku, když naposledy v tento den podlehli ještě v rámci druhé ligy 3:4 hokejistům Blanska.