V zápase domácí hráči čelili nejlepšímu útoku soutěže, když Dukla měla před tímto duelem na kontě již 122 nastřílených branek, nejvíce z celé Chance ligy.

Hosté se však museli na šumperském ledě obejít bez svého druhého nejproduktivnějšího hráče Jiřího Fronka. Sedmadvacetiletý forvard totiž zamířil na třítýdenní výpomoc do extraligového Litvínova.

Draci pak proti favoritovi nesehráli špatné utkání a dokázali se soupeřem většinu času držet krok, leč pohořeli v koncovce a navíc selhali v klíčových momentech tohoto klání.

Hned v úvodu hry si Šumperk vytvořil pár slibných možností, ale jinak měl velký problém se na delší dobu udržet v útočném pásmu a daleko rušněji bylo před domácím brankářem.

I přesto šli Draci možná trochu paradoxně do vedení, když se ze druhé vlny prosadil obránce Martin Pěnčík. Těsně před pauzou poté zahodil tutovku Daniel Spratek, sám před bránou neuspěl s bekhendovou kličkou.

„Sice jsme tam měli nějaké šance, ale jinak jsme byli první třetinu horším týmem, neboť jsme se dlouho nemohli dostat do tempa a chvíli nám trvalo, než jsme chytili herní rytmus,“ konstatoval úvodem kouč Draků Martin Janeček.

Druhou část jeho svěřenci zahájili další velkou příležitostí, když ujel do brejku Petr Kratochvíl, ale přestřelil.

Jenže později domácí faulovali soupeře ve vyložené šanci a sudí nařídil trestné střílení, které s přehledem proměnil zkušený Tomáš Čachotský a vyrovnal.

Náskok vrátil Drakům Dávid Kohút, který zamířil do poloodkryté jihlavské klece, v níž tentokrát stál nepříliš jistý Žukov.

V dalším průběhu hry byla obrana Dukly nebývale propustná a Šumperk mnohokrát hrozil z řady přečíslení, bohužel bez úspěchu.

Hokejová Chance liga. Ilustrační foto
Zaslouží si Chance liga videorozhodčí? Budeme jednat, říká její šéf

Draci dokonce po faulu na unikajícího Lukáše Žálčíka zahodili i trestné střílení, které sám nejlepší střelec soutěže nedal.

„Tady vidím klíčové momenty celého zápasu. Pokud bychom více vytěžili z našich akcí ve druhé třetině, dokázali odskočit třeba na čtyři jedna, zápas mohl vypadat úplně jinak,“ litoval zahozených možností Martin Janeček.

A jak už to bývá, přišel trest, když Jihlava ve třetí periodě během pouhých 24 vteřin zásluhou Bilčíka a Skořepy otočila výsledek na svou stranu.

Přesto drama pokračovalo. Ještě jednou využil dalšího zaváhání jihlavského brankáře pohotový Tomáš Vildumetz a dal na 3:3.

Teprve v 54. minutě utkání pak přišlo i první vyloučení a Draci hráli přesilovku, tu však nevyužili. Naopak Dukla o chvíli později svou úvodní početní výhodu přetavila ve vítěznou trefu z hole kapitána Josefa Skořepy.

„Myslím si, že diváci viděli pěkné utkání, na konci ale byla šťastnější Jihlava. My musíme zejména zlepšit koncovku. Hosté navíc dnes daleko lépe zvládli klíčové momenty zápasu. Proměnili nájezd i svou první přesilovku. My jsme naopak v těchto stejných situacích neuspěli,“ dodal závěrem lodivod Draků.

Draci Pars Šumperk – HC Dukla Jihlava 3:4 (1:0, 1:1, 1:3)

Branky a nahrávky: 19. Pěnčík (Kratochvíl, Kindl), 29. Kohút (Vachutka), 50. Vildumetz (Vachutka, Dudycha) – 26. Čachotský, 47. Bilčík (Lichanec), 47. Skořepa (Havránek, Čachotský), 58. Skořepa (Valenta, Harkabus). Rozhodčí: Koziol, Vrba – Gančarčík, Hranoš. Vyloučení: 1:2. Využití: 0:1. Diváci: 989.

Šumperk: Mokry – Pěnčík, Drtil, Rutar, Hrachovský, Řezáč, Hamrlík, Dudycha – Kratochvíl, Kindl, Žálčík – Vachutka, Vildumetz, Kohút – Furch, Macuh, Spratek – Antoníček, Scheuter, Horký. Trenér: Martin Janeček.

Jihlava: Žukov – Mareš, Valenta, Kowalczyk, Kachyňa, Zeleňák, Bilčík, Eliáš – Helt, Lichanec, Illéš – Čachotský, Skořepa, Havránek – Cachnín, Juda, Brož – Harkabus, Seman, Houška. Trenér: Viktor Ujčík.