Již dnes, v úterý 14. srpna, přivítají Draci na svém ledě od 18.00 hodin v atraktivním souboji Hradec Králové, vítěze základní části loňského ročníku první ligy.

„Na utkání se moc těšíme. Také letos bude určitě Hradec Králové patřit k favoritům soutěže a právě konfrontaci s takovým soupeřem jen vítáme. Zatím nám totiž chybí měřítko, jak na tom doopravdy jsme. V souboji s Východočechy si můžeme ověřit, jestli jsme schopni držet krok i s těmi nejlepšími,“ říká asistent trenéra Draků Jiří Güttler. V kádru protivníka se mohou příznivci Šumperka navíc těšit na dva hokejisty, kteří v minulosti oblékali také dres Draků. V obraně Energetiků letos působí zkušený Aleš Pazdera, jenž pomáhal Šumperku během první ligy v letech 1999 až 2001. V útoku Hradce Králové následně figuruje Petr Sakrajda, který hrál za Draky před třemi lety ve druhé lize.

K loňskému postupu pak přispěli v barvách Šumperka obránce Martin Loužek a útočník Petr Dostál. Oba však po ukončení šumperské anabáze letos našli angažmá ve druholigové Technice Brno, na jejíž led zajíždí šumperské mužstvo k dalšímu přátelskému klání ve čtvrtek 16. srpna. Branku Techniky tento rok následně hájí v Šumperku tolik populární gólman Pavel Nešťák, hvězda Draků z ročníku 2000/2001.

„Také Technika bude hodně nepříjemným soupeřem. Mají ambiciózní mužstvo, které hodlá opět ve druhé lize atakovat čelo tabulky. Kromě toho Martin Loužek i Petr Dostál se budou chtít proti Šumperku vytáhnout a ukázat své kvality,“ míní Güttler, jehož svěřenci v dosavadním průběhu přípravy zatím hodně sází na úspěšné přesilovky. Zatímco v minulých letech byly početní výhody pro šumperský tým mnohdy překážkou, letos dali Draci ve čtyřech zápasech v přesilovkách již devět gólů.

„Těší nás, že se nám přesilovky nyní daří. Snad to klukům takto půjde i nadále. Tato skutečnost je o to více potěšitelná, neboť přesilovky jsme doposud speciálně nenacvičovali. Momentálně se tak ukazuje, že na početní výhody máme opravdu kvalitní hráče,“ pokračuje Jiří Güttler, kterého společně s hlavním koučem Jindřichem Setikovským a vedením klubu čeká zřejmě již koncem tohoto nebo počátkem příštího týdne důležité rozhodování ohledně současného kádru.

„Společně s vedením si budeme muset sednout a zhodnotit dosavadní období. Jaký bude výsledek, se ale ukáže až po nejbližších zápasech s Hradcem Králové a Technikou. Je možné, že kádr zůstane i nadále pohromadě. Jestli někdo odejde, či mužstvo doplní, v tuto chvíli nelze říct,“ vysvětluje Jiří Güttler. Draci se zřejmě ještě tento týden budou muset obejít bez služeb svého zatím nejlepšího střelce přípravy Davida Ohnutka, jenž i nadále dochází na rehabilitace s poraněným ramenem. S tréninkem naopak opět začal další útočník Zdeněk Novosad, kterého trápila bolavá klenba chodidla. Na nadcházející zápasy by tak měl být k dispozici. Návrat na led chystá i Radek Kučera, který odstoupil pro pohmoždění zádového svalu před týdnem již po sedmi sekundách na ledě z domácího duelu proti Havířovu.

„Chci ten sval musím rozhýbat. Sice to bude bolestivé, ale kdybych měl čekat, až se zranění dá samo do pořádku, byla by to dlouhá pauza,“ říká odhodlaně útočník a výkonný ředitel Draků Radek Kučera.