Celek Salithu pak nastoupil do utkání bez nemocných útočníků Romana Meluzína a Lukáše Vrány, navíc hned v úvodu duelu musel kvůli zdravotním komplikacím odstoupit ze hry obránce Jiří Suchý.

Přesto však tyto okolnosti asi těžko mohou být omluvou pro slušně řečeno dosti rozpačitý domácí výkon. Kdo by hledal na předvedené hře Draků v sobotním klání nějaká pozitiva, asi těžko by nějaká našel.

Ze šumperské šedi tentokrát mírně vyčnívali snad jen neúnavný bojovník Karel Plášek, autor jediného domácího gólu a brankář Tomáš Štůrala, jenž zachránil svůj celek od daleko vyšší porážky.

„Dneska tomu chybělo úplně všechno, zkrátka to byl jeden z těch zápasů, který se nám nepovedl. Navíc v době, kdy potřebujeme body, abychom mohli být úplně v klidu. Jsem obrovsky zklamaný,“ pronesl smutně trenér Draků Radek Kučera.

Jakoby pak již první třetina naznačila, jakým směrem se bude zápas ubírat. V úvodní dvacetiminutovce měli hosté hned pětici vyloučených hráčů, domácí ani jediného. K tomu kadaňský Mikšovic vyfasoval ještě desítku.

Z nabídnutých přesilovek však Šumperk nic nevytěžil, v jednom případě navíc promarnil i početní výhodu pět na tři. Hosté naopak těsně před přestávkou šli do vedení díky pohotové dorážce Nováka.

„Pokud nejsme schopní využít několik přesilovek po sobě, kdy ani nevystřelíme na branku, tak to je špatně, co k tomu říct,“ zlobil se dále šumperský kouč.

Prostřední dějství sice odstartoval šancí Adam Červenka, jenže z úniku po levé straně nakonec jen zboural gólmana Závorku a posunul bránu.

Záhy se na druhé straně zjevil sám před Štůralou Skořepa, kterému ale na poslední chvíli zabránil ve skórování drobným háčkem Martin Novotný, později hosté trefili ve dvojnásobné výhodě tyčku.

Ve 35. minutě se ale již Kadaň znovu mohla radovat, když přihrávku zpoza brankové čáry využil střelou z první František Mála – 0:2.

Zmar domácích korunoval těsně před koncem druhé části Jiří Charousek, jenž se prosmýkl mezi dvěma obránci soupeře a ze samostatného úniku trefou pod břevno zvýšil na tříbrankový rozdíl.

Záhy to mohlo s Draky vypadat ještě hůře, tentokrát však z brejku zkušený Mikšovic na Štůralu nevyzrál, když jeho pokus vytěsnil šumperský brankář betonem.

Třetí dějství následně přineslo především dlouhé minuty hokejového trápení, kdy domácím nejde upřít snahu s výsledkem něco udělat, jenže s přibývajícím časem se jejich hra dostávala do stále větší křeče.

Až v 54. minutě ukončil čekání na gól po pěkné kombinaci Karel Plášek, jeho zásah však bohužel pro domácí přišel až příliš pozdě.

„Kadaň v zápase výborně bránila a my jsme nebyli schopní dostat se do šancí, nemohli jsme si nahrát, těžko jsme se prosazovali přes hráče, chyběla nám střelba. A když už jsme se dostali k zakončení, byly to lehké pokusy, které gólmana soupeře příliš neohrozily,“ vypočítává hlavní příčiny sobotního neúspěchu Kučera.

„Teď máme desetibodový náskok na Beroun a nezbývá nám nic jiného, než následující dva domácí zápasy vyhrát. Bohužel jsme se sami úplně zbytečně dostali pod tlak,“ konstatoval trenér Draků.

„Jeli jsme do Šumperku s tím, že výhra pro nás bude znamenat definitivní záchranu, i když baráž byla pro nás opravdu jen v hodně teoretické rovině. Přijeli jsme s mladým týmem a mladí hráči se ukázali v dobrém světle,“ přidal se s hodnocením zápasu kadaňský kouč Mikuláš Antonik.

„V první třetině jsme měli celkem štěstí, hráli jsme dost v oslabení. Jestli Šumperku výkon nevyšel, to moc hodnotit nebudu, on nemá záchranu zcela jistou, takže určitě chtěl hodně vyhrát. Nám výborně zachytal gólman, to asi bylo v utkání rozhodující,“ dodal Antonik.

I následující dva zápasy sehrají Draci na domácím ledě. V pondělí 12. března přivítají Písek, ve středu 14. března potom Most. Oba duely začínají v 18 hodin.

Salith Šumperk – SK Kadaň 1:3 (0:1, 0:2, 1:0)

Branky: 54. Plášek (Vrdlovec, Hlinka) - 19. Novák (Charousek), 35. Mála (Andres, Kůs), 38. Charousek (Zmeškal). Vyloučení: 6:7, navíc Mikšovic (Kadaň) osobní trest 10 minut, bez využití. Střely na branku: 41:29. Rozhodčí: Úlehla - Lučan, Svoboda. Diváci: 1162.
Šumperk: Štůrala - Novotný, Holík, Sedlák, Ondráček, Tesařík, Suchý, Pastor, Drtil, Geweise - Skoumal, Plášek, Hlinka - Vrdlovec, Hulva, Brunec - Červenka, Velecký, Haas - Holinka, M. Žálčík.
Kadaň: Závorka – Tomeček, Mazanec, Vojta, Malínský, Tollinger, Schmidt, Zmeškal - Stoklasa, Charousek, Skořepa - Mála, Kůs, Andres - Novák, Mikšovic, Ton.

Tabulka o baráž

1. IHC KOMTERM Písek       58     133:160     83
2. HC Stadion Litoměřice     57     154:181     81
3. SK Kadaň                          57     157:162     80
4. Salith Šumperk                 57     182:207     73
5. HC Berounští Medvědi     57     146:187     63
6. HC Most                            58     132:252     42