Hosté dorazili do Šumperku i se svou největší hvězdou Janem Čalounem, a přestože olympijský vítěz z Nagana nebyl na ledě příliš vidět, zařídil pro svůj celek zřejmě rozhodující druhý gól zápasu, který výrazně nasměroval Vrchlabí za tříbodovým ziskem.

Celek Salithu se tak kýženého třetího vítězství v řadě, které by tým nováčka posunulo do klidných vod v tabulce, nakonec nedočkal a předvedeným výkonem hodně rozesmutněl své příznivce.

„Předvedli jsme agresivní a důrazný hokej pouze na začátku hry a potom ve třetí třetině. Jenže takto musíme hrát celý zápas. Někteří hráči by si měli sáhnout do svědomí, protože tímto způsobem se srdíčkem nehraje. Tohle není druhá nebo polská liga. Prvoligová soutěž má svou kvalitu, a pokud k tomu budeme přistupovat takto, že začneme předvádět hokej, až když prohráváme o tři góly, budeme zápasy prohrávat,“ uvedl nadmíru kritickým tónem trenér Draků Jiří Režnar.

Draci nezačali duel špatně, jenže v první části mohli litovat dvou nevyužitých tutovek, kdy jeli sami na gólmana, bezbrankový stav se však nezměnil.

O výsledku střetnutí pak rozhodlo prostřední dějství, ve kterém domácí třikrát doplatili na své fatální chyby.

U prvních dvou gólů Vrchlabí šumperští hráči až příliš dlouho nečinně přihlíželi, jak protivník operuje s kotoučem v jejich obranném pásmu, aby následně zakončil.

Za stavu 0:2 si domácí lavička již ve 32. minutě vyžádala oddechový čas, ale slova trenérů si nejspíš hokejisté Šumperku k srdci příliš nevzali, neboť za dalších patnáct vteřin inkasovali po prohraném vhazování potřetí.

Teprve v úvodu třetí třetiny ukončil neprůstřelnost gólmana hostů při svém druhém pobytu na ledě Petr Janečka, jenž ale nakonec vsítil pouze čestný domácí úspěch.

Ve zbývajícím čase sice nelze Drakům upřít snahu s výsledkem ještě něco udělat, bohužel jejich aktivita a nadšení přišlo až příliš pozdě. Skóre se pak nezměnilo ani při závěrečné hře domácích bez brankáře.

„O naší výhře rozhodlo, že jsme přestáli úvodní nápor Draků a naopak ve druhé třetině sami dokázali po hrubce domácích otevřít skóre. Dnes jsme byli zkrátka produktivnější než soupeř, který si sice vytvořil několik dobrých šancí, ale nás výrazně podržel gólman Ševčík,“ prozradil ve zkratce trenér Vrchlabí Vladimír Jeřábek.

„Takto ztrácet body je nezodpovědnost některých hráčů. Dnes jsem opravdu hodně zklamaný,“ doplnil Režnar.

Salith Šumperk – HC Vrchlabí 1:3 (0:0, 0:3, 1:0)

Branky: 43. Janečka (Vosátko, Hulva) – 24. Filip (Kubeš, Rusnák), 32. Čaloun (Gengel, Rusnák), 33. Zíma (Urban, Andres). Vyloučení: 7:5, bez využití. Rozhodčí: Blecha – Kašík, Poláček. Diváci: 1550.
Šumperk: Hylák – T. Sedlák, Chatrnúch, Novajovský, Vosátko, Rimmel, Zukal – Brynecký, Barus, Hašek – Z. Sedlák, Hulva, Antonovič – Meluzín, Podešva, Pekr – Noga, Vymazal, Orsava – Janečka.
Vrchlabí: Ševčík – Matějíček, Pácal, Bendík, Chaloupka, Chmelíř, Vála, Flašar, Hanzl – Kubeš, Filip, Beck – Konečný, Hubáček, Mikšovský – Gengel, Čaloun, Rusnák – Urban, Zíma, Andres.