Draci se postupně museli vypořádat s odchodem Aleše Holíka do Polska, kapitán Oldřich Kališ ukončil aktivní kariéru a v průběhu letošní přípravy dal mužstvu sbohem i Jiří Osina, jenž zamířil do Trenčína. Toho by pak měl nahradit právě bek pocházející ze severočeského Ústí nad Labem, jenž v minulosti hrával mimo jiné za Most, dvě sezony následně působil v rakouském Salcburku a minulý rok oblékal dres druholigového Tábora.

„Z Ústí nad Labem znám trenéra Setikovského a díky němu jsem se dostal do Šumperka,“ popisuje svou cestu přes celou republiku až k Drakům Jan Kaltenböck, jenž nejvíce hokejových zkušeností zatím nasbíral v nejvyšší rakouské soutěži. K zemi našich jižních sousedů jej pojí i rodinné pouto, což naznačuje i jeho nepříliš česky znějící příjmení.

„Můj dědeček byl Rakušan. Já sám mám kromě českého i rakouské občanství, takže v tamní lize jsem nebyl považován za cizince, což je pro hráče každopádně jednodušší. Rakušané Čechy jako hokejisty příliš nechtějí a z cizinců preferují především Američany. Určitě se do Rakouska ještě někdy vrátím. Po hokejové stránce považuji své angažmá v Salcburku za povedené, byl jsem tam spokojený. Na začátku třetí sezony jsem se však s klubem nedohodl na penězích a vrátil se tak zpátky do Čech,“ vypráví o své zahraniční misi nová posila Draků.Jaký je vlastně rozdíl mezi těmito zeměmi? Po hokejové stránce jednoznačně vedou Češi, životní úroveň a zázemí můžeme závidět Rakousku.

„Rakouská liga je výkonnostně někde na hraně konce naší extraligy a špice první ligy. Na druhou stranu zázemí v klubech je tam na vynikající úrovni. Řekl bych, že někde i lepší než v řadě našich extraligových mužstvech,“ míní Jan Kaltenböck, který do Šumperka přišel teprve v průběhu rozjeté letní přípravy.

„Dorazil jsem do týmu zrovna v době, kdy odjížděl k soustředění na kolech do Vojtíškova, což bylo dobré. Měl jsem tak možnost rychleji se seznámit se svými novými spoluhráči. To mi hodně pomohlo, protože jsem z kluků neznal vůbec nikoho,“ přiznává hokejista Draků, který však našel kamaráda hlavně v Lukáši Špeldovi, který je podobně jako Kaltenböck novou tváří ve stávající obraně Draků.

„Dojíždíme spolu do Šumperka z Čech, takže jsme více v kontaktu. Jinak si samozřejmě rozumím i se zbytkem týmu, kluci mě přijali dobře,“ vypráví Jan Kaltenböck, který si Šumperk během několika týdnů oblíbil a stejně jako všichni ostatní hráči se již těší na nadcházející sezonu.

„Je to tady fajn. Mužstvo je nováčkem soutěže a na vedení je vidět obrovská snaha vést klub tak, aby co nejlépe fungoval. Věřím, že nebudeme hrát úplně na spodku tabulky. Přál bych si, aby se tým pohyboval někde uprostřed a diváci tak mohli být spokojení a chodilo jich co nejvíce,“ říká hráč, jenž dal nakonec přednost nabídce Šumperka před zahraničním angažmá.

„Potěšilo mě, že Šumperk sám projevil zájem o mé služby. Tak jsem na jeho nabídku kývl, přestože jsem o klubu do té doby vůbec nic nevěděl. Než jsem vyrazil, podíval jsem se pouze na internet, jak to tady vypadá. Třeba šumperský zimní stadion jsem viděl úplně poprvé, nikdy předtím jsem tady nehrál ani v dresu soupeře. Navíc jsem ještě nechtěl odejít zpátky do ciziny, kde je člověk mnohdy úplně sám. Ze Šumperka to mám blíž domů, kromě toho se s každým domluvíte česky, což je výhoda,“ dodává závěrem Jan Kaltenböck.