Týmu z Podkrkonoší se pro středeční souboj vrátil po zranění do sestavy zkušený matador Tomáš Nouza, hostům pak stále chyběli reprezentanti z osmnáctky Tomáš Machů s Jakubem Altrichterem a podruhé v řadě nastoupili pouze s pěticí obránců.

I přesto dokázali Severomoravané s favorizovaným protivníkem většinu zápasu držet krok, jenže tradiční výpadky je stály lepší výsledek.

Šumperk již poněkolikáté nezvládl nástup do utkání a již ve 12. minutě měl na kontě dvoubrankové manko.

Nejprve se za domácí prosadil Tomáš Zeman a po něm prostřelil šumperského gólmana Altrichtera zkušený útočník Pavel Mrňa, později jedna z klíčových postav tohoto klání.

„Chtěli jsme na ledě těžkého soupeře co nejdéle udržet nulu, pokusit se dostat do vedení a pak dobře bránit a spoléhat na brejky, jenže náš plán se po dvou inkasovaných gólech rychle zhroutil. Zbytek první třetiny jsme dohráli v útlumu,“ mrzel nepovedený začátek šumperského trenéra Martina Sobotku.

Krátce za polovinou normální hrací doby se však Drakům podařilo smazat nulu na kontě vrchlabského brankáře Soukupa, když pěknou kombinací hostů zakončil Petr Kratochvíl a středeční zápas rázem dostal novou zápletku.

A pokud by v ochozech mohli být přítomní diváci, tentokrát by viděli doslova infarktový závěr se šťastným koncem pro domácí.

„Od druhé části se náš výkon rapidně zvedl, sestavu jsme stáhli na tři lajny, kluci se dostali do tempa. Škoda, že jsme na začátku třetí třetiny nevyužili tři čtyři velké šance, které jsme tam měli,“ řekl dále lodivod Draků.

Ani s přibývajícím časem hosté ze Šumperku nesložili zbraně a v 55. minutě jako správný kapitán Jan Milfait srovnal krok na 2:2.

Bohužel pro hosty za pouhých 61 vteřin Vrchlabí znovu vedlo, když po pravé straně ujel již zmiňovaný Pavel Mrňa a přesnou střelou do horního rohu zapsal vítěznou trefu domácích.

„Vzhledem k vývoji zápasu, kdy pět minut před koncem vyrovnáme, je smutné, že jsme si nakonec z Vrchlabí neodvezli žádný bod, určitě bychom si jej zasloužili. Minimálně čtyřicet minut jsme proti favorizovaným domácím předváděli dobrý hokej,“ konstatoval Martin Sobotka.

V samotném závěru Draci ještě zkusili power play, jenže z hokejky Ondřeje Matýse inkasovali do opuštěné klece. Vrchlabí se tak výrazně přiblížilo účasti ve čtvrtfinále Chance ligy.

Naopak předposlednímu Šumperku již o víkendu skončí sezóna. V sobotní derniéře přivítá v atraktivním souboji Jágrovo Kladno.

HC Stadion Vrchlabí – Draci Pars Šumperk 4:2 (2:0, 0:1, 2:1)

Branky a nahrávky: 7. Zeman (F. Moník, Koffer), 12. Mrňa (Urban, Hozák), 56. Mrňa (Linhart, Kynčl), 58. Matýs (Zeman, Heřman) – 35. Kratochvíl (Král, Záruba), 55. Milfait (Kratochvíl, Král).

Rozhodčí: Wagner, Zavřel – Podrazil, Horažďovský. Vyloučení: 1:3, bez využití. Hráno bez diváků.

Vrchlabí: Soukup – Linhart, Oliva, Kajínek, Niko, J. Moník, Jirků, Kynčl – Heřman, Chrtek, Nouza – Machač, Matýs, Chalupa – Hozák, Urban, Mrňa – F. Moník, Zeman, Koffer. Trenér: Václav Baďouček.

Šumperk: M. Altrichter – Kabelka, Volráb, Záruba, Dosek, Viktorin – Jaroš, Baláž, Danielčák –Milfait, Král, Kratochvíl – Krejčiřík, J. Kučera, Bernovský – Blaško, Kaplan, Horký – L. Kučera. Trenér: Martin Sobotka.