Trápení prolomili až v posledním kole. Z Nového Jičína přivezli jasnou výhru 5:2. Po základní části 2. ligy skupiny Východ končí třetí, v předkole play-off je čeká šestá Kopřivnice.

Zlepšení tristní venkovní bilance bylo největší šumperskou motivací před výletem do Slezska. Draci dávno věděli, že o třetí příčku nepřijdou. Během minulých dní už jen vyčkávali, jakého soupeře jim osud přidělí pro vyřazovací boje. Teď mají jasno. O víkendu na severní Moravu zavítá Kopřivnice, která v tabulce nedohnala náskok pátého Valmezu.

Modro-žlutí navzdory jistému umístění v elitní trojce nic neodevzdali. Naopak, proti Novému Jičínu si od prvních okamžiků otevřeli střelnici. Brzy skórovali Michal Vymazal s Jakubem Lehečkou, každý dvakrát. Doplnil je Jiří Půhoný. Svěřenci kouče Zavadila měli po úvodních dvaceti minutách luxusní náskok 5:0, domácí donutili ke střídání gólmanů. 

Ďáblové po startu prostřední třetiny snížili na rozdíl čtyř branek, Drakům ale sebevědomí z hokejek neukradli. Tým z podhůří Jeseníků před druhým odchodem do kabin úspěšně ubránil dvě oslabení a nemuselo jej ani mrzet, že sám další přesnou trefu nepřidal. Ve třetí periodě Nový Jičín pouze upravil na konečných 2:5.

Šumperští hokejisté ze sebe shodili těžký balvan, mimo své kluziště zvítězili poprvé od 25. října, na venkovní oslavy čekali dlouhých devět zápasů. Po základní části berou třetí flek tabulky, když za devětačtyřicet kol vybojovali 75 bodů. 

Tím pádem v předkole vyřazovacích bojů narazí na Kopřivnici, která skončila šestá. Severomoravané mohli dostat i Valašské Meziříčí a prožít reprízu loňského čtvrtfinále, Bobři ovšem obhájili pátou pozici výhrou nad Hodonínem.

Předkolo Draci odstartují v sobotu 3. března od 17 hodin na domácí půde. Série se hraje na tři vítězná utkání, její vítěz postupuje do semifinále, tam půjde na jednoho z dvojice Poruba – Hodonín. Odvetné duely jsou na programu v pondělí 5. března (venku) a ve středu 7. března (doma). Pokud nebude po třech kláních o vítězi série jasno, rozdají si to Draci s Kopřivnicí ještě 9. a případně i 11. března.

HK Nový Jičín – Draci Šumperk 2:5 (0:5, 1:0, 1:0)

Branky a nahrávky: 21. Kocián (Uhlár, Chvostek), 47. Kocián (Sonnek) – 1. Vymazal (Půhoný), 7. Vymazal (Sedlák, Lakosil), 9. Lehečka (Králík), 13. Lehečka (Fischer, Ostřanský), 16. Skopal (Vymazal, Sedlák). Rozhodčí: Vaněk – Novotný, Bubela. Vyloučení: 5:4. Využití: 0:1. V oslabení: 0:1.

Nový Jičín: Slovák (16.Bechný) – Adamík, Már, Hruška, Tomeček, Foltýn, Janiczek - Krupa, Pecha, Málek, Motloch, Kafka, Chvostek, Gebauer, Kocián, Irgl, Sonnek, Uhlár. Trenér: Petr Macháček.

Šumperk: Lakosil (Svoboda) – Schejbal, Štáva, Ďurkáč, Bažant, Řezáč, Sedlák - Kovařík, Hroch, Lehečka, Vachutka, Müller, Králík, Skopal, Půhoný, Fischer, Vymazal, Ostřanský. Trenér: Jozef Zavadil.