V dramatické čtvrtfinálové sérii hrané na tři vítězství o tom rozhodlo až poslední páté utkání, které proběhlo ve středu na ledě středočeského celku, odkud si šumperský tým přivezl klíčové vítězství 4:2.

Hosté tak jen potvrdili letošní nadvládu mužstev z Moravy, neboť již o víkendu si postup do další fáze soutěže zajistili Havířov, Přerov i Vsetín.

Úvodní dva duely jako hůře postavení sehráli šumperští hokejisté v Kralupech, kde po doslova infarktovém průběhu urvali první zápas.

V průběhu hry totiž Mladí Draci vedli již 3:0, jenže soupeř nakonec v čase 58:34 z přesilovky vyrovnal, na prodloužení ale nedošlo. Pouhých 39 vteřin před vypršením normální hrací doby hosté ještě stačili vsítit vítězný gól.

Následná odveta patřila Středočechům, kteří Šumperku nepovolili ani gól, stejným způsobem pak Mladí Draci vynulovali soupeře v domácím prostředí a opět se ujali vedení v sérii.

Jenže další domácí utkání nezvládli a rozhodnutí tak muselo přijít až ve středečním pátém utkání v Kralupech nad Vltavou.

„Po těch čtyřech zápasech už jsme měli soupeře přečteného a snažili se na rozhodující bitvu dobře nachystat, jenže náš systém hry se nám dlouho nedařil a soupeř nám několikrát ujel do brejku,“ prozradil úvodem Deníku kouč juniorů Šumperka Petr Rutar.

Jeho svěřenci se v klíčovém klání sice ujali vedení díky dvěma slepeným gólům v rozmezí 23 vteřin, jenže protivník bleskově snížil a ještě do konce úvodní periody srovnal krok.

„Až v průběhu druhé části jsme začali hrát hokej hodný play off a protivníka do ničeho moc nepouštěli. Hráli jsme trpělivě, poctivě bránili, což se nám v závěru vyplatilo. Jen trochu škoda, když jsme mohli rozhodnout i dříve, ale zase jsme neproměňovali šance, což je náš dlouhodobý problém,“ konstatoval dále Petr Rutar.

Klíčový moment se tak odehrál až dvě minuty před závěrem, kdy domácí šli do oslabení a Mladí Draci nabídnutou výhodu využili. Soupeři tak nezbylo nic jiného, než zkusit power play, ale do prázdné klece inkasovali čtvrtý gól.

„V celkovém hodnocení celé série musím říct, že jsme narazili na opravdu kvalitní a dobře připravené mužstvo s výborným gólmanem, skvělou kondicí i přesilovkami. Oproti nám měli také o něco starší výběr,“ ocenil kvality Kralup trenér Mladých Draků.

„Myslím si, že o našem úspěchu rozhodlo, že jsme to nezabalili po druhém domácím zápase, ve kterém jsme vybouchli, zejména v přesilovkách, které nám ale naopak dnes díky naší první lajně vyšly na výbornou. Pro náš klub je postup do semifinále obrovským úspěchem,“ doplnil Petr Rutar.

Již o víkendu měly odstartovat semifinálové boje, kde soupeřem Šumperku je favorizovaný Havířov.

Na ty ale již nedojde. Výkonný výbor Českého hokeje totiž kvůli epidemii koronaviru veškerý závěrečný program všech mládežnických soutěží s okamžitou platností zrušil…

HK Kralupy nad Vltavou – HK Mladí Draci Šumperk 2:4 (2:2, 0:0, 0:2)

Branky a nahrávky: 14. Bradáček (Kučera, Litera), 20. Kočí (Šíba, Pejchal) – 13. Haluza (Poledna, Scheuter), 14. Kaplan (Horký), 58. Vogel (Haluza, Poledna), 60. Horký. Rozhodčí: Jechoutek – Horažďovský, Hnát. Vyloučení: 3:2. Využití: 0:2. Diváci: 31. Konečný stav série: 2:3 (3:4, 2:0, 0:3, 4:2, 2:4).

Šumperk: Venouš – Ott, Poledna, Štrbík, Holub, Cekr, Blaháček, Plhal – Scheuter, Polách, Kaplan, Horký, Kavan, Vogel, Habrman, Haluza, Šembera, Drlík, Jurča. Trenéři: Petr Rutar a Ivan Alka.