Vodní tvrz na Zámeckém náměstí patřila čtyři století vratislavskému biskupství. Po roce 1945 připadla státu a sídlí v ní Vlastivědné muzeum Jesenicka. Dnes je objekt majetkem státu a spravují jej Lesy České republiky. Muzeum v budově působí jako příspěvková organizace Olomouckého kraje v pronájmu.

Na tvrz se vztahuje nedávno schválený zákon o církevních restitucích. Existuje tak možnost, že ji stát vydá zpět katolické církvi.

„Možnost tu je, ale věříme, že muzeum zůstane ve stávajících prostorách. I z důvodu investic, které tam za poslední dobu Olomoucký kraj prostřednictvím našeho muzea zrealizoval. Troufnu si tvrdit, že není důvod k obavám," řekla ředitelka Vlastivědného muzea Jesenicka Veronika Rybová.

Kraj ve vodní tvrzi za poslední roky investoval desítky milionů korun. Umožnila to pětadvacetiletá smlouva o pronájmu prostor, kterou před několika lety podepsal s Lesy České republiky. Rekonstrukce se tak například dočkala střecha nebo nádvoří budovy, v jejím sklepení vznikla vyhledávaná expozice věnovaná čarodějnickým procesům.

Zda opravdu církev o vydání tvrze požádá, zatím není jisté. „Konkrétní informace k jednotlivým objektům jsou pořád ještě předčasné. Ačkoli můžeme o vydání jednotlivých objektů žádat, ten proces může trvat až do konce letošního roku. Stále shromažďujeme údaje a seznam objektů finalizujeme," sdělil mluvčí Arcibiskupství olomouckého Jiří Gračka.

Ačkoli dnes spadá okres Jeseník pod správu Diecéze ostravsko – opavské, z historických důvodů to bude olomoucké arcibiskupství, které bude o vydání církevního majetku na Jesenicku žádat.

Pokud bude možná alespoň základní dohoda se současným nájemcem, nebude církev hledat nové způsoby využití vráceného majetku. Nemá totiž důvod měnit něco, co funguje.

„Pokud nám tento objekt bude vrácen, budeme v prvé řadě hledat dohodu se stávajícím uživatelem. Až v případě, že by to snad nevyšlo, budeme přemýšlet o jiném využití. Primární ale pro nás vždy zůstává dohoda s tím, kdo objekt využívá nyní," sdělil Gračka.

Vlastivědné muzeum Jesenicka lidé navštěvují stále více. Ročně si jeho expozice a výstavy prohlédne zhruba třicet tisíc lidí. Loni tržby muzeu vzrostly oproti roku 2011 o sto procent, platících návštěvníků přibylo zhruba o sedm tisíc. Lákala je zejména nově otevřená expozice čarodějnických procesů.

Investice do Vodní tvrze Jeseník

2007 – rekonstrukce Rytířského sálu
2009 – obnova střechy tvrze a stropu nad hlavní výstavní místností (11 mil. Kč)
2009 – rekonstrukce stále expozice historie a archeologie Jesenicka (4 mil. Kč)
2011 – rekonstrukce nádvoří tvrze (4,5 mil. Kč)
2012 – otevření nové expozice čarodějnických procesů na Jesenicku (9 mil. Kč)
2013 (plán) – rekonstrukce expozice geologie Jesenicka (7 mil. Kč)