Angličtina zněla v pondělíodpoledne zábřežskou radnicí. Starosta Zdeněk Kolář (ODS) přijal skupinu čtyřiadvaceti amerických studentů a sedmi učitelů ze školy v Hookstownu v americké Pelsylvánii, kteří jsou hosty Základní školy Severovýchod v Zábřehu a zdejšího gymnázia.

Po dvou letech příprav a kontaktů se tak podařilo uskutečnit návštěvu, kterou zprostředkovala učitelka angličtiny Hana Machová. „Jezdím do oblasti Pittsburghu každý rok a pokaždé mívám přednášky na různá témata, třeba o holocaustu nebo železné oponě. V roce 2005 jsem mluvila o České republice a v té škole pak ve volitelném předmětu, který je součástí takzvaného Klubu světových záležitostí, zařadili výuku o naší zemi. Podobně se předtím učili například o Japonsku,“ řekla Machová.
Učební program vrcholí cestou do Evropy. Přihlásilo se sto dvacet dětí, takže bylo nutné uspořádat přísný výběr na základě eseje a prezentace České republiky před porotou. Mezi dětmi ze Zábřehu a Hookstownu se mezitím rozvinul čilý internetový styk. Díky němu už pro většinu rodin, v nichž Američané bydlí, nejsou hosté neznámí. Přicestovali v sobotu a mají za sebou už výlet na Praděd i společenský seznamovací večer.
Sedmnáctiletá Heather MacDonald, prezidentka a mluvčí klubu, ráda cestuje a v budoucnu by se chtěla věnovat diplomacii. „Lákalo mě studovat o České republice, protože je to oblast pro Američany dost neznámá. Já už jsem o Česku hodně přečetla, takže mě tady nic nepřekvapuje. Snad jen to, kolik lidí tu umí anglicky,“ řekla Heather.

Sama šla v přípravě tak daleko, že si koupila kazetu a učila se základní české fráze. Podobně šla na věc i patnáctiletá Alison. Na gymnáziu sklidila aplaus, protože sebe a svou rodinu představila naučenými českými větami.

Mladí Američané mají před sebou bohatý program. Pojedou do polské Osvětimi a Wieliczky, do Vídně, ale i do Velkých Losin, na Bouzov či do Olomouce. V pátek ráno při loučení zasadí před školou na Severovýchodě horský vavřín – symbolický strom Pensylvánie. Žáci a studenti ze Zábřehu jim návštěvu oplatí v říjnu.