Kytici k pamětní desce položil ředitel školy Petr Vepřek a šumperský místostarosta Petr Suchomel (KDU-ČSL). „Jan Zajíc svůj život neukončil, on jej daroval. Jeho odkaz je stále živý,“ řekl Suchomel.

Jan Zajíc, rodák z Vítkova na Ostravsku, navštěvoval od roku 1965 Střední železniční průmyslovou školu v Šumperku. Sebeupalání Jana Palacha studentem otřáslo. Záhy v Zajícovi uzrálo rozhodnutí Palacha následovat. Ráno 25. února 1969 odjel do Prahy. Vezl s sebou kufřík, v němž měl několik dopisů a výzvu občanům Československa. V centru metropole se pak Jan Zajíc na protest proti politickému vývoji zapálil. Na místě zemřel. Pohřbu ve Vítkově se zúčastnily tisíce lidí.