Cenu uděluje americká nadace Blues Foundation, která se snaží o oceňování, uchovávání a propagaci blues.

„Vnímám to jako obrovské ocenění naší dlouholeté práce, kdy již dvacet tři let přivážíme do Šumperka velké hvězdy tohoto žánru. Zároveň je to odměna pro naše fanoušky, díky nimž je festival již několikátý rok beznadějně vyprodaný a kteří zde pak vytvářejí neopakovatelnou atmosféru,” řekl ředitel Blues Alive Vladimír Rybička.

„Keeping The Blues Alive Award představuje vrchol toho, co může v žánru blues získat ´nemuzikant´. Jde o obdobu Blues Music Award pro hudebníky a mezi její minulé držitele patří přední světové bluesové festivaly, vydavatelství, producenti či média a novináři,” doplňuje dramaturg Ondřej Bezr.

Slavnostní vyhlášení výsledků proběhne v Memphisu 25. ledna 2019 v rámci 35. ročníku festivalu International Blues Challenge. Cenu Keeping The Blues Alive Award obdržely v minulosti například přehlídky New Orleans Jazz and Heritage Festival a Beale Street Music Festival, časopisy Living Blues Magazine a Rolling Stone, producenti Tom Hambridge a Jim Gaines nebo vydavatelství Stony Plain a Alligator Records.

Mezinárodní festival Blues Alive v Šumperku je největší středoevropskou přehlídkou tohoto žánru. Festival vznikl v roce 1996. Spolupořádal také vůbec první koncert Buddyho Guye v roce 2018 v Praze.

Letošní dvacátý třetí ročník šumperské přehlídky se uskutečnil od 15. do 17. listopadu.

K hlavním lákadlům patřila americká písničkářka Joan Osborne s programem písní Boba Dylana, dále uznávaná americká kytaristka Ana Popovic, americký kytarista a držitel Grammy Joe Louis Walker, držitel loňské Grammy v kategorii moderního blues Fantastic Negrito, baptistický reverend a společenský aktivista Rev. Sekou, Tamikrest, Tuaregové z Mali, americký bluesrockový kytarista Rick Derringer a formace North Mississippi Blues Project složená z hudebníků pocházejících z poslední americké oblasti, kde ještě blues žije v původním historickém stylu.