Kytici k pamětní desce položil ředitel školy Petr Vepřek a šumperský starosta Zdeněk Brož, zúčastnili také studenti prvních ročníků.

Jan Zajíc, rodák z Vítkova na Ostravsku navštěvoval od roku 1965 Střední železniční průmyslovou školu v Šumperku.

Sebeupálení Jana Palacha studentem otřáslo a záhy v Janu Zajícovi uzrálo rozhodnutí první živou pochodeň následovat.

Podobně jako Jan Palach se student šumperské průmyslovky nemohl smířit s nesvobodou, která společnost zasáhla po okupaci Československa sovětskými vojsky.

Ráno 25. února 1969 odjel Jan Zajíc ze Šumperka do Prahy. Vezl s sebou kufřík, v němž měl několik dopisů, výzvu občanům republiky a také chemikálie.

V centru metropole se pak Jan Zajíc na protest politickému vývoji zapálil, na místě zemřel. Pohřbu ve Vítkově se zúčastnily tisíce lidí. (hak)