Papírové jesličky mají u nás dlouhou tradici. První archy s betlémovými figurkami se tiskly už kolem roku 1850. „Nejdříve vznikaly technikou ocelorytiny a ručně se kolorovaly. Později ocelorytiny vystřídala litografie nebo dřevořezba," popsala počátky dlouhé tradice autorka výstavy, etnografka Vlastivědného muzea v Šumperku Mária Kudelová.

Jedny z nejstarších známých zachovaných tisků pocházejí z dílny vrchlabského mědirytce Wenzela Langhammera.

„Další známé archy jsou z pražských tiskáren J. Kopetzského a W. Moraka. Jeho tisky vznikaly v období let 1840 až 1850 a originály jsou v současnosti uložené ve sbírkách národopisného oddělení Národního muzea v Praze," doplnila Mária Kudelová. V Lošticích si mohou návštěvníci prohlédnout věrné kopie.

Po nástupu komunistů k moci v roce 1948 doba papírovým betlémům vůbec nepřála, přesto se vyráběly. Staly se totiž dobrým vývozním artiklem a zdrojem deviz.

„Malíř Vojtěch Kubašta obnovil svůj skládaný papírový betlém, který připravil již před válkou, a národní podnik Artia jej začal vyvážet jako atrakci do celého světa. Dodnes nikdo nevymyslel dokonalejší rozkládací prostorové jesličky, než jsou ty Kubaštovy," vysvětlila autorka výstavy.

Betlémy používaly za První republiky i mnohé firmy ke své prezentaci. V Lošticích tak návštěvníci mohou vidět třeba reklamní jesličky Hradecké cikorky. Období po roce 1989 zase zastupuje edice ručně malovaných jesliček, například Orlickoústecký betlém Jiřího Knapovského.

Zájemci si mohou přijít výstavu betlémů prohlédnout až do 17. ledna.